Applications langue – J’ai testé pour vous : Apprendre une langue en 30 jours

Applications pour apprendre une langue :

L’apprentissage des langues est une grosse affaire. Chaque année, les étudiants qui viennent étudier l’anglais au Royaume-Uni contribuent 2 milliards de livres à l’économie. C’est aussi un marché adapté à la flexibilité de l’apprentissage mobile et, bien sûr, les applications d’apprentissage des langues cherchent à combler les lacunes – plus de 350 sont répertoriées sur le seul App Store d’Apple. Mais la technologie linguistique n’est pas un espace facile dans lequel réussir. L’évolution rapide de la technologie a obligé ses startups à s’adapter pour survivre, comme peut en témoigner Bernhard Niesner, co-fondateur de busuu. Originaire d’Autriche, Niesner a toujours aimé les langues : il a appris l’espagnol et a voyagé en Amérique latine avant d’entreprendre un MBA à l’IE Business School de Madrid. Il y rencontre Adrian Hilti, originaire de Suisse. C’était en 2008, Facebook se développait rapidement et les deux se demandaient s’ils pouvaient combiner la technologie et l’apprentissage d’une langue avec les médias sociaux. Ainsi, busuu, du nom d’une langue camerounaise, est né, enseignant aux utilisateurs des cours interactifs couplés à un réseau social de locuteurs natifs. « C’était la pire période de l’histoire, à part 2000-02, pour lancer un [tech] démarrage », explique Niesner. « Nous avons eu la chance d’avoir nos propres économies et de l’argent familial – quelques centaines de milliers d’euros – [but] nous n’avons pas pris de salaires pendant deux ans. » Busuu a commencé comme un site Web avant de lancer une application en 2010. Aujourd’hui, 80 % des utilisateurs y accèdent sur des appareils mobiles. Ses fondateurs se sont avérés doués pour la collecte de fonds. En 2010, l’entreprise a reçu 400 000 $ (326 600 £) d’investisseurs providentiels, puis un montant non divulgué en 2011. Cela a été suivi d’une série A 2012 de 4,7 millions de dollars (3,8 millions de livres sterling) et d’une série B de 6,7 millions de dollars en 2015 (5,4 millions de livres sterling). m) de McGraw Hill Education. Il existe des versions gratuites et premium de busuu, cette dernière coûtant 5 à 6 £ par mois. L’application compte plus de 65 millions d’utilisateurs enregistrés, ce qui augmente en moyenne de 25 000 par jour. La demande est élevée en Chine et au Brésil, et parmi les hispaniques aux États-Unis – 50 % des revenus proviennent des cours d’anglais, suivis de l’espagnol. Niesner pense que la demande d’apprentissage des langues au Royaume-Uni augmentera avec le Brexit, car de plus en plus d’entreprises britanniques doivent rechercher des clients personnalisés sur de nouveaux marchés : busuu vend déjà à des clients universitaires et professionnels. En effet, la baronne Coussins, coprésidente du groupe multipartite sur langues modernes, a déclaré à la Chambre des Lords lors d’un récent débat sur le Brexit que le manque de compétences linguistiques du Royaume-Uni coûte à l’économie 48 milliards de livres sterling par an, soit 3,5% du PIB, en opportunités commerciales perdues. Coussins déclare : « Aujourd’hui plus que jamais, nous devons garantir une offre de compétences linguistiques locale, pour aider nos entreprises et donner à nos jeunes les meilleures chances d’employabilité sur un marché du travail mondial. » Une startup linguistique inspirée par le marché mondial est celui de Memrise, basé au Royaume-Uni, qui propose des cours basés sur les dernières techniques d’apprentissage des langues. Ed Cooke et Ben Whately, les co-fondateurs de Memrise, se sont rencontrés à l’Université d’Oxford, après quoi Whately est allé vivre en Chine pour apprendre la langue en immersion totale. Il a d’abord enseigné l’anglais, puis créé des entreprises avec des partenaires chinois. Il a utilisé ses expériences pour formuler des idées sur l’apprentissage. Cooke, quant à lui, est devenu un grand maître de la mémoire et a écrit un livre sur les techniques de mémoire. Ils sont restés en contact et, en 2010, alors qu’ils étaient tous les deux de retour au Royaume-Uni, ils ont fondé Memrise. Initialement un site Web et maintenant une application, il s’agit d’un système scientifique conçu pour rendre l’apprentissage d’une langue amusant en le transformant en jeu – chaque mot commence sa vie comme une « graine » qui fleurira dans votre « jardin de la mémoire ». tous les investisseurs appropriés au Royaume-Uni, en 2011, ils ont présenté le projet à Techstars à Boston, aux États-Unis, remportant une somme initiale de 20 000 $ (16 308 £). Cela les a aidés à attirer des investissements supplémentaires d’environ 1 million de dollars (815 000 £) d’investisseurs providentiels basés à Boston, dont le créateur de WordPress Matt Mullenweg. Il y a trois ans, un autre tour de table a permis de récolter environ 6 millions de dollars (4,9 millions de livres sterling) et l’entreprise est désormais rentable.Memrise a commencé comme une entreprise basée sur le Web et a rapidement attiré un culte de « compagnons geeks et polyglottes », explique Cooke. Le défi était de porter ses techniques sur le marché de masse. En 2014, le directeur de la technologie Daniel Zohar et la chef de produit Kristina Narusk ont ​​rejoint. Ils ont joué un rôle déterminant dans le développement et le lancement de l’application en 2015. Depuis lors, Memrise est passé de 1 million d’utilisateurs à 20 millions. Il existe des versions gratuites et payantes, cette dernière coûtant environ 60 $ (48 £) par an. Mais vous n’avez pas besoin d’être polyglotte pour lancer une application d’apprentissage des langues. Arnd Aschentrup, fondateur de Tandem, qui associe des apprenants de langues pour des conversations vidéo, dit qu’il a toujours eu du mal à les apprendre. Cependant, vous devez réaliser rapidement ce que veulent les clients. Le tandem est un pivot classique. Ayant déjà lancé deux entreprises technologiques, dont une communauté mobile, Aschentrup et ses co-fondateurs ont créé Vive en 2012. Ils l’ont surnommé l’anti-Chatroulette : une communauté vidéo mobile permettant aux utilisateurs de parler à des personnes partageant les mêmes idées dans le monde entier. «Mais nous avons rapidement découvert que ce que les utilisateurs attendaient vraiment de la communauté, c’était la pratique de la langue», explique Aschentrup. Les fondateurs ont construit la première version de Tandem à partir de leurs propres fonds. Ils ont ensuite levé 600 000 € (518 000 £) auprès d’investisseurs providentiels de premier plan, dont Christophe Maire d’Atlantic Labs et le magnat de la langue allemande Florian Langenscheidt. Un autre tour en 2016 a permis de récolter 2 millions d’euros supplémentaires (1,7 million de livres sterling). Ils sont maintenant à 1,75 million de téléchargements avec une croissance mensuelle constante de 15 à 20 %. Bien que l’application soit gratuite, l’entreprise la monétise en l’offrant en tant que plate-forme pour les professeurs de langues professionnels, avec une réduction de 20 % des frais pour chaque leçon. Il travaille également sur une nouvelle gamme d’achats intégrés. Même les plates-formes établies sont confrontées à des défis lorsqu’elles pénètrent de nouveaux marchés. Julie Hansen est la PDG américaine de Babbel, qui a été fondée en 2007 mais ne se concentre que sur une plate-forme américaine depuis 2015. Elle dit que le défi américain de Babbel est que les Américains dont la langue maternelle est l’anglais ne voient pas de motivation économique pour apprendre une autre langue. . « Il s’agit davantage d’un choix ambitieux, dit-elle. Au lieu de cela, Babbel US se concentre sur la communauté hispanique qui souhaite apprendre ou améliorer son anglais. De retour au Royaume-Uni, alors que le pays attend le Brexit, les patrons admettent rapidement la valeur des langues dans les affaires. Ryan Green, PDG de Romag, spécialiste du verre sur mesure et de l’énergie solaire, déclare que les compétences linguistiques ont été essentielles pour sécuriser de nouvelles affaires dans le monde entier – son directeur technique parle couramment l’allemand et l’utilise dans de nombreux salons internationaux. « Nous avons fréquemment eu des délégués qui ne parlent pas anglais visiter nos stands, donc ses compétences linguistiques ont été inestimables pour sécuriser les affaires internationales », explique Green. « Une communication efficace avec nos clients à travers le monde est la clé de nos plans d’expansion internationale et nous rend plus compétitifs sur le marché. Inscrivez-vous pour devenir membre du Guardian Small Business Network ici pour plus de conseils, d’informations et de bonnes pratiques directement dans votre boîte de réception.

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