Babbel – À lire avant achat : Apprendre une langue en 7 jours

Applications pour apprendre une langue :

Environ 70 millions de personnes, dont Bill Gates, se sont inscrites à l’application d’apprentissage des langues Duolingo. L’application a reçu beaucoup d’attention des médias et ses créateurs affirment qu’elle peut aider toute personne possédant un téléphone intelligent à apprendre une nouvelle langue. L’application est gratuite et promet toutes sortes de fonctionnalités de pointe, telles que des algorithmes adaptatifs adaptés à la vitesse d’apprentissage des utilisateurs, ainsi que la gamification pour stimuler la motivation. Ils affirment également que cette application peut fournir aux membres des communautés les plus pauvres un accès à l’apprentissage des langues qui leur serait autrement refusé ; un objectif louable en effet. Pour ceux qui ne l’ont pas essayé, Duolingo fonctionne comme suit. L’utilisateur est initié à un certain vocabulaire, puis chaque jour, il passe quelques minutes à faire des exercices de langue, tels que la traduction de phrases. Il y a un niveau d’adaptabilité : les mots que vous vous trompez reviennent encore et encore, tandis que les mots que vous comprenez bien reviennent moins souvent – ​​bien qu’ils apparaissent toujours. Ce recyclage et cette répétition sont un élément central de l’application – c’est ce que les créateurs espèrent conduire à terme à l’acquisition d’un nouveau vocabulaire. Au fur et à mesure que les utilisateurs terminent les exercices avec succès, ils peuvent progresser dans les « niveaux » et débloquer des leçons bonus sur le « flirt » et les « idiomes ». L’apprentissage des langues en théorie En tant que professeurs de langues expérimentés, nous voulions nous demander si cette technologie est vraiment à la pointe de la technologie. Il est clair que le mécanisme de livraison est nouveau, et les auteurs de manuels seraient étonnés de vendre 70 millions d’exemplaires. Mais dans un domaine rempli de théories académiques fougueuses – et parfois acrimonieuses – sur l’apprentissage des langues, il vaut la peine d’étudier la place de Duolingo. Le premier enseignement des langues modernes s’appelait «traduction grammaticale». Il s’est concentré sur la traduction de phrases et l’apprentissage des règles de la grammaire comme objectif principal. Ce type d’apprentissage par cœur est le nombre de personnes qui ont appris le latin, y compris Brian de Monty Python. C’est aussi la méthode utilisée par les professeurs de générations de touristes anglais heureux en France, qui ont fini par savoir conjuguer un verbe, mais totalement incapables de se faire comprendre sans crier dans un étrange type de pidgin anglais avec un accent français. Pas le datif ! Après la Seconde Guerre mondiale, une méthode appelée « audiolinguisme » a pris le relais. Cela reposait en partie sur l’idée que les récompenses positives renforcent le comportement et que les règles et les modèles forment les principaux systèmes de langage. L’exercice – où les élèves répétaient des phrases encore et encore – est devenu la principale activité d’apprentissage. L’armée américaine a revendiqué un grand succès avec une forme d’audiolinguisme, connue sous le nom de « méthode de l’armée ». Mais il a été suggéré que la motivation était plus importante que la méthode ; et la motivation d’un soldat est radicalement différente de celle d’un écolier. Dans le contexte de la salle de classe, des générations d’écoliers étaient assises en rangées, scandant des phrases grammaticalement correctes après leur professeur. Mais quand ils sont allés en France, ils ne pouvaient guère dire plus que « la plume de ma tante est sur la table » (« la plume de ma tante est sur la table »). Cela n’a pas aidé dans les restaurants. Au cours des années 60 et 70, un certain nombre de nouvelles méthodes ont commencé à apparaître, souvent basées sur une philosophie holistique et humaniste. D’un point de vue contemporain, ceux-ci vont de la « voie silencieuse » charmante et excentrique – où cet enseignant est interdit de parler – à l’approche clairement charlatan de « suggestopédia », où les étudiants et les enseignants sont encouragés à avoir une relation parent-enfant, et lire de longs dialogues avec accompagnement musical. Certains étudiants s’opposaient à une psycho-analyse en classe, et d’autres étaient toujours incapables de commander leur repas dans un restaurant. Charmant excentrique. La communication est la clé Au fil du temps, de nombreuses idées se sont fondues dans ce que l’on appelle généralement « l’approche communicative ». Cette étiquette fourre-tout fait référence aux méthodes qui donnent la priorité à la fonction du langage en tant que communication, et non en tant que structure. L’idée est que, si vous parlez à quelqu’un, il est bon d’avoir une bonne grammaire, mais ce n’est pas grave si vous ne le faites pas : si vous avez une bonne grammaire, mais que votre prononciation est si mauvaise que la personne ne peut pas comprendre ce que tu dis, c’est bien pire. C’est tout aussi mauvais si vous êtes tellement inquiet d’avoir une grammaire complètement correcte que vous êtes trop hésitant à prendre part à une conversation. La grande beauté de l’approche communicative, ou certains diraient son grand échec, est sa capacité, comme le langage lui-même, à s’adapter et à adopter de nouvelles idées. Il apporte des idées et des techniques de toute l’histoire de l’enseignement des langues, et tant qu’elles aident les étudiants à communiquer efficacement, elles sont acceptées. Alors, où Duolingo s’intègre-t-il dans ce contexte théorique ? Eh bien, lorsque vous utilisez l’application pour apprendre, disons, l’italien en tant que débutant, vous êtes foré sur des phrases telles que « Je suis l’enfant » ou « J’ai un bol ». Il s’agit d’un forage audio-lingual : il n’y a aucune communication. Au lieu d’une communication de base, les utilisateurs sont entraînés encore et encore dans des phrases décontextualisées et effectivement dénuées de sens. Débloquer les compétences linguistiques ? https://www.duolingo.com/ Mais il y a deux choses qu’aucun théoricien ne nierait à propos de l’apprentissage d’une langue : l’importance d’apprendre beaucoup de mots, et la nécessité d’un effort constant. Et c’est là qu’une application comme Duolingo prend tout son sens : elle vous rappelle chaque jour de vous entraîner et de renforcer les mots que vous avez appris, tout en vous encourageant avec des récompenses virtuelles (si c’est votre truc). Étant donné que le temps nécessaire est si petit, cela peut être fait dans la file d’attente du café, permettant aux utilisateurs d’apprendre sans sacrifier d’autres choses dans leur vie. Nous pensons que des applications comme Duolingo peuvent être un complément utile lorsque vous apprenez une langue, mais pas un substitut. Cela peut vous aider à apprendre quelques mots et quelques constructions de base, mais cela ne vous permettra pas de vous lancer dans une conversation dans une nouvelle langue. C’est mieux que rien, mais il existe de nombreuses options plus efficaces. Mais peut-être que nous manquons le point. La langue joue un rôle de gardien incroyablement puissant dans de nombreuses sociétés. Parler la bonne langue, de la bonne manière, offre un grand nombre d’opportunités : nous ne devrions donc peut-être pas nous demander si cette application aidera les touristes européens à l’aise à mieux profiter de leurs vacances. Peut-être que les créateurs ont raison, et nous devrions nous demander si des applications comme celles-ci peuvent offrir des opportunités à ceux dans le monde qui n’en ont pas autrement. Si ces applications peuvent être utilisées pour résoudre des problèmes tels que l’alphabétisation mondiale, les objectifs de leurs créateurs ne peuvent qu’être applaudis.

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